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PERSONNAGES CELEBRES

 

MISS THOMASINA CAMPBELL

(1815 - 1888)

 


 

Au XIXe siècle, après avoir découvert la Côte d'Azur, les Britanniques débarquent à Ajaccio, dans les années 1860.

Après avoir vécu jusqu'en 1867 au château de Moniack en Ecosse, une riche rentière, Mademoiselle Thomasina Mary-Anne-Elisa Campbell visite la Corse qu'elle parcourt du Sud au Nord, tombe amoureuse de ses paysages grandiose et décide d'y vivre.

En 1868, installée à l'hôtel de France à Ajaccio, elle écrit et fait éditer par l'imprimerie Pompéani, un livre intitulé: " Notes sur l'île de Corse, dédiées à ceux qui sont à la recherche de la santé et du plaisir". C'est ainsi que, grâce à elle et surtout à travers la propagande faite dans son ouvrage, les Anglais vont découvrir notre pays.

 

En 1873, elle achète un terrain proche du Casone sur lequel elle fait bâtir une somptueuse demeure de plus de 1800 m2, toute en pierres de taille, " la villa des Paons" qui sera dénommée plus tard "la tour d'Albion" et dans laquelle elle vivra en alternance durant une douzaine d'années en compagnie de ses amis et "associés" Bernard Bradshaw de nationalité Anglaise et Strasser-Ensté d'origine Allemande. Ces deux personnages très controversés vont former avec Miss Campbell un trio inséparable qui alimentera au rythme des ragots, des faits divers et des procès, les critiques et les chroniques de la vie Ajaccienne.

Ajaccio est devenu une station balnéaire à la mode avec ses somptueuses villas, ses hôtels palaces et son casino. Toujours soucieuse du bien être de ses compatriotes, la riche écossaise achète en 1874 à la ville d'Ajaccio, dans cet endroit que l'on nomme déjà "le quartier des étrangers", un terrain de 750 m2 pour y faire construire une église Anglicane (the holy trinity church) en granit du pays. L'église sera ouverte au culte en 1878.

 

En 1883 elle achète au comte Multedo une parcelle de terre de 19 ares dont Bradshaw héritera à sa mort 5 ans plus tard. Strasser-Ensté en fera l'acquisition pour y construire le luxueux Cyrnos Palace Hôtel qui accueillera ses premiers clients en décembre 1896. La ville d'Ajaccio se dotera ainsi de tous les atouts pour être enfin consacrée officiellement station climatique par un décret du 10 juin 1912.

 

Tantôt aimée, (on l'appelle alors Zia Tumasgina) Miss Campbell devient parfois pour certain qui l'accusent d'être une manipulatrice habile cherchant à trop s'immiscer dans les affaires locales, la reine Thomasina ou encore, de manière plus méprisante, la Campbell.

 

Quand Miss Campbell décède subitement à Genève le 09 septembre 1888, Bernard Bradshaw hérite de tous ses biens. Il décède à son tour en janvier 1906 en laissant sa fortune à Strasser-Ensté qui met aussitôt en vente aux enchères publiques une grande partie de son héritage et notamment la Tour d'Albion qui sera rachetée par François Coty pour y créer une école de commerce.

 

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Date de mise à jour pour cette page : 12 décembre 2017